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Muere un bebé de 15 días por tosferina en un hospital de Málaga

Su madre no había recibido la inmunización durante el embarazoExiste una escasez a nivel europeo de esta vacuna ¿Qué es la tosferina? ¿A quién afecta?
Muere un bebé de 15 días por tosferina en un hospital de Málaga

Un bebé de 15 días ha fallecido por tosferina en el Hospital Materno Infantil de Málaga, según han indicado fuentes de la Delegación Territorial de Salud de la Junta de Andalucía, que han descartado que haya un brote de esta enfermedad infecciosa.

El pequeño ingresó el pasado 16 de octubre en la Unidad de Vigilancia Intensiva (UVI) del Materno Infantil, donde murió cuatro días después a raíz de las complicaciones provocadas por la enfermedad. El niño, debido a su corta edad, no se encontraba aún inmunizado, ya que la primera vacuna se administra a los dos meses de edad.

Según informa el diario  Málaga hoy, el ginecólogo recomendó a la madre que se pusiera la vacuna durante el Embarazo para transmitir así los anticuerpos a su hijo. Y aunque la mujer trató de comprarla en farmacias, no la consiguió.

Una enfermedad que ha resurgido

La tosferina es una enfermedad infecciosa que, en un principio, parece un resfriado más, pero que con el tiempo se mantiene como una tos persistente característica durante varias semanas, en forma de ataques que casi no dejan respirar.

Aunque también afecta a los adultos, esta dolencia es especialmente peligrosa en niños, pudiendo ser causa de ingreso en una unidad de vigilancia intensiva de bebés por insuficiencia respiratoria y crisis de cianosis (color azul de la piel por falta de oxígeno).

En los bebés, la tosferina, producida por la bacteria Bordetella pertussis, puede llegar a ser mortal. De hecho, según datos del Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades (ECDC), en el año 2013 esta enfermedad acabó con la vida de 63.000 niños menores de cinco años en todo el mundo.

Según explica a este periódico María José Álvarez, directora de la web vacunas.org, de la Asociación Española de Vacunología, "la tosferina es una enfermedad todavía bastante común". En palabras de Francisco Álvarez, secretario del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (AEP), "en España hay Comunidades como Canarias, Cataluña, País vasco y Madrid donde se está viviendo una auténtica epidemia de tosferina desde el año 2010".

Existen varias inmunizaciones con esta esta enfermedad, todas ellas vacunas inactivadas que forman parte de inmunizaciones combinadas, ya que no existe una inyección exclusiva contra la tosferina. En España se utiliza la vacuna hexavalente y pentavalente, que se administran en el primer y segundo año de vida, y luego están las trivalentes (DTPa/Tdpa) contra la tosferina, el tétanos y la difteria, que se administran a los cuatro y seis años de edad.

Aunque la AEP recomienda la vacunación de todos los niños contra la tos ferina, era imposible que el niño fallecido en Málaga hubiera estado vacunado, ya que todavía no había alcanzado la edad para la primera dosis recomendada. No obstante, sí hubiera sido deseable que su madre hubiera estado protegida.

Vacunar a embarazadas, lo más efectivo

Las últimas evidencias científicas sugieren que las futuras madres que estén al final de su gestación también se inmunicen contra esta enfermedad, para aportarle así anticuerpos protectores a través de la Placenta a su hijo. Esta medida, señalan desde la AEP, "puede ser la actividad de prevención más efectiva en tanto el bebé llega a la edad de vacunación".

La vacunación a las gestantes está implementada en países como Estados Unidos o Reino Unido, pero en España su administración es desigual y varía según las Comunidades Autónomas. En nuestro país, la vacunación a embarazadas, que debe hacerse entre la semana 27-28 y la 36 de gestación, está incorporada en Asturias, Canarias, Cataluña (que fue la primera comunidad en implementarla), la Comunidad Valenciana, Extremadura, Navarra y el País Vasco.

"En las Comunidades en las que aún no se ha incluido esta vacuna [todas las restantes más Ceuta y Melilla] para las mujeres gestantes, se da la circunstancia de que la vacunación, recomendada por ginecólogos, médicos de familia, pediatras y matronas, no puede cumplimentarse en los centros de vacunación oficiales (los centros de salud, en general), ni tampoco a través de la compra de la vacuna en las oficinas de farmacia, creando desconcierto y preocupación en las familias y los profesionales", explican desde la AEP.

Escasez de vacunas

Sin embargo, el problema es que no hay vacunas contra la tosferina, ya que hay un desabastecimiento generalizado de las inmunizaciones con el componente frente a esta enfermedad. Según explica a EL MUNDO María José Álvarez, "hay una falta de fabricación, no hay disponibilidad", lo que en la práctica supone que "no se está vacunando a las embarazadas", explica esta experta, que indica que "las recomendaciones sobre inmunización materna empezaron a hacerse cuando no había escasez".

Tal y como relata Francisco Álvarez, en la práctica, "las Comunidades tienen que decidir entre vacunar a los niños a los seis años o a las embarazadas". Todas ellas vacunan durante el primer año de vida, y luego, 12 han optado por poner otra dosis a los seis años mientras que siete han decidido vacunar a las embarazadas. Esta última opción, en opinión de Francisco Álvarez, es la más adecuada, ya que se ha demostrado que " si se vacuna a partir de la semana 27, ésta es la medida más eficiente contra la tosferina, porque es justo en ese momento cuando se produce el paso de las defensas y anticuerpos de la madre al hijo a través de la placenta".

Hace tan sólo dos semanas, el Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades (ECDC) advertía de las pocas dosis disponibles de la vacuna que combinada frente a la tosferina. Aunque no se sabe el motivo exacto de esta escasez, el ECDC especula que podría ser debido a una reducción "de las capacidades para la producción del antígeno". Este desabastecimiento está suponiendo un "importante inconveniente" para la vacunación de las gestantes en las semanas previas al parto, explican desde la AEP.

Ante esta situación, señalan desde el ECDC, el principio general debería ser "asegurar la protección de todos los niños" así como mantener los programas de inmunización materna.

Hace unos meses, El Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud ya advirtió a los profesionales sanitarios de que existe un problema mundial de suministro de estas vacunas, y recomendó a las Comunidades que ya tuvieran implantada la vacunación en embarazadas priorizar esta inmunización frente a la de los niños de seis años de edad.

Sin embargo, tal y como explica María José Álvarez, de momento, el criterio general está siendo el de vacunar a los niños. Esta experta explica que este tipo de medidas, que suponen la modificación, aunque sea temporal, de un calendario vacunal, "son difíciles de implantar". Además, cuenta, "la evidencia científica de la efectividad de la vacunación en embarazadas es bastante reciente".

El ejemplo inglés

Uno de los países pioneros en vacunar a embarazadas contra la tosferina fue el Reino Unido. Allí empezaron a verse varios casos de esta enfermedad infecciosa, por lo que se decidió vacunar a las gestantes, una medida que, según indican desde el ECDC, ha tenido un "alto impacto" en la mortalidad.

Según ha informado el organismo europeo, la efectividad de la vacunación maternal es del 91% si la dosis se administra siete días antes del parto.